Hepatitis C: Una Enfermedad Silenciosa

MEDICOS ALERTAN QUE LA HEPATITIS C ES UNA ENFERMEDAD SILENCIOSA QUE PUEDE TENER CONSECUENCIAS SERIAS EN LA SALUD SI NO ES ATENDIDA A TIEMPO

Tres médicos puertorriqueños alertaron en conferencia de prensa conjunta que el virus de la Hepatitis C (HCV) pone en riesgo la salud de las personas que padecen de esta enfermedad, tanto si desconocen que están contagiados, como si están diagnosticados, pero no están bajo tratamiento alguno.

Los doctores Fernando Aponte,  generalista y Director Médico de AbbVie, Federico Rodríguez-Pérez, gastroenterólogo con subespecialidad en hepatología  y miembro de la Junta de Directores de la Asociación Puertorriqueña de Gastroenterología y Rafael Pastrana, gastroenterólogo especialista en trasplantes  y director del Centro de Trasplantes de Hígado del Hospital Auxilio Mutuo en San Juan coincidieron hoy en la importancia del diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad, que puede tener consecuencias clínicas serias.

“El CDC ha estimado que aproximadamente 3.2 Millones de personas viven con HCV en los Estados Unidos, de los cuales 2.4 Millones no están diagnosticados. Entendemos que en Puerto Rico existe una proporción similar de personas infectadas que hoy desconocen que padecen de la condición”, expresó el Dr. Fernando Aponte, Director Médico de AbbVie.

La Asociación Americana para el estudio de Enfermedades del Hígado (AASLD) y el Centro para el Control de Enfermedades recomiendan pruebas de cernimiento a la población en riesgo de infección con el virus de HCV 1,2 Esta incluye a los baby boomers, así como a personas que asumen conductas riesgosas como usar agujas, los que se han expuesto potencialmente y personas conciertas condiciones médicas como diálisis a largo plazo.

Las Guías Clínicas prácticas de la AASLD recomiendan referir a los pacientes a médicos que puedan proveer un manejo comprensivo, incluyendo la evaluación de la severidad de la enfermedad del hígado1.

Por su parte, el Dr. Federico Rodríguez-Pérez, hepatólogo, dijo que la mayor parte de los pacientes que llegan a su oficina son referidos. “La Hepatitis C es una enfermedad asintomática y muchas veces los resultados de las enzimas del hígado pueden estar normales.  La mayoría de los pacientes que nos llegan son diagnosticados por médicos primarios y referidos para tratamiento con el sub especialista”, dijo el Dr. Rodríguez.

El Dr. Rodríguez-Pérez expresó que la evolución de las clases terapéuticas desde 1992 hasta el presente ha sido dramática, porque años antes los tratamientos utilizaban Interferón y se registraban efectos secundarios serios. Entre estos mencionó depresión, baja en plaquetas, complicaciones y una duración de tratamientos de hasta 48 semanas. “La evolución de las clases terapéuticas para tratar y curar la Hepatitis ha sido dramática.

Las terapias nuevas son ahora de corta duración, a lo sumo de 8 a 12 semanas con cura de alrededor de 99%, lo que redunda en beneficio de los pacientes”, dijo el Dr. Rodríguez-Pérez.

Así mismo, el Dr. Rafael Pastrana, gastroenterólogo con especialidad en trasplantes y director del Centro de Trasplantes de Hígado del Hospital Auxilio Mutuo se expresó sobre la perspectiva del paciente que está en evaluación para un posible trasplante. “El paciente que llega para trasplante por lo general presenta algún tipo de complicación de su enfermedad del hígado, por lo que vemos una condición más avanzada con descompensación. Si ese paciente puede llegar con una carga viral negativa, se evita la recurrencia,”, explicó.

Según el Dr. Pastrana, a la luz de los datos más recientes publicados en los Estados Unidos, en los últimos años se han realizado alrededor de 6,000 trasplantes, mientras que hay aproximadamente 22 mil pacientes en espera. El especialista en trasplantes alertó que puede haber una cantidad mayor de posibles donantes de hígado que estén infectados con el virus de la Hepatitis C, lo que aumentaría las posibilidades de trasplantes. Opinó que “aunque no se hayan tratado para la Hepatitis C, no se deben excluir de listado de pacientes donantes”.

Los tres médicos coincidieron en la importancia de que las personas nacidas entre 1945 y 1965 se hagan la prueba de la Hepatitis C, así como personas de otras generaciones que puedan haber estado expuestas a factores de riesgo.

Referencias:
American Association for the Study of Liver Diseases. Recommendations for testing, managing, and treating hepatitis C. http://hcvguidelines.org/sites/default/files/HCV-Guidance_April_2017_a.pdf. Updated April 12, 2017. Accessed May 1, 2017.
Smith BD, Morgan RL, Beckett GA, et al. Recommendations for the identification of chronic hepatitis C virus infection among persons born during 1945-1965. MMWR Recomm Rep. 2012; 61(RR04):1-32.
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